Frank Ocean regresa con ‘Blonde’

4 años después de que el visionario artista conmoviera al mundo con Channel Orange, Ocean regresa con un álbum más maduro, simplificado, y sincero.

Fueron ya hace varios años cuando dejamos de escuchar el nombre Frank Ocean entre los amantes de la buena música; y sí, digo buena música considerando que el cantante estadounidense cambio el panorama del género R&B en el 2012, llevándose múltiples premios por Channel Orange, el cuál no solo fue ampliamente aclamado entre críticos y conocedores del medio, sino también por el público en general. No obstante, el reconocido músico ha regresado, después de un hiato de casi 4 años; trayéndonos un nuevo material bastante desigual a lo antes conocido.

We all know we have a finite period of time. I just feel if I’m going to be alive, I want to be challenged – to be as immortal as possible. The path to that isn’t an easy way, but it’s a rewarding way. -Frank Ocean

Ocean es caracterizado por ser más que un músico, es un relator increíble que refleja los ideales de su tiempo en todo lo que compone; temas como ‘Thinkin Bout You’ o ‘Pyramids’ (una confección musical con una duración de 9 minutos). Channel Orange fue muy ecléctico, habiendo contrastes muy prominentes entre canción y canción. En contraste ‘Blonde’ prentende ser mucho más estructurado, menos elaborado; más sensato.

Kendrick Lamar, Beyoncé, Kanye West, Andre 3000, son unos de los pocos colaboradores en este nuevo disco. Un disco que promete ser mucho más transparente que su predecesor. Con una nueva corriente que surge entre artistas afroamericanos en forma de protesta (tomemos ‘Freedom‘ de Beyonce); Ocean decidió no sumergirse tanto en ella; a pesar de que hace algunas alusiones a el racismo y la violencia racial que vive EEUU hoy en día.

“RIP Trayvon, that nigga look just like me”, canta en “Nike’, la canción de apertura de ‘Blonde’, un movimiento muy sólido para iniciar el álbum. En el video de la canción, Frank sostiene una foto enmarcada de Trayvon Martin a sus 17 años de edad, en forma de mártir, una cara entristecida y una sudadera simple. Trayendo a relevancia su muerte cuatro años después.

Es evidente que, aunque más maduro, sigue teniendo el mismo talento para hacer que su letra resuene dentro de cada uno de sus oyentes. Pareciera que el disco lo grabó el sólo en su departamento de Nueva York, con solo un teclado y una guitarra; y sus pensamientos. Generando inmensa intimidad sobre sentimientos de amor, una filosofía embriagadora, pérdida y rechazo; incluso matizando un existencialismo bastante sutil. El poder que tiene Frank Ocean en la música contemporánea es evidente, y ‘Blonde’ a pesar de no ser ‘Channel Orange’ es sin duda alguna, una obra maestra para escuchar.

Actualmente el Álbum esta disponible únicamente en AppleMusic/iTunes; posteriormente estará en otras plataformas.

Aquí la lista de canciones; (en negritas las más destacadas)

1. Nikes
2. Ivy
3. Pink + White ft. Beyoncé
4. Be Yourself
5. Solo
6. Skyline To ft. Kendrick Lamar
7. Self Control ft. Austin Feinstein & Yung Lean
8. Good Guy
9. Nights
10. Solo (Reprise) ft. Andre 3000
11. Pretty Sweet
12. Facebook Story ft. SebastiAn
13. Close To You
14. White Ferrari ft. James Blake & Bon Iver
15. Seigfried
16. Godspeed ft. Kim Burrell
17. Futura Free

 

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Coldplay Regresa: Review de ‘A Head Full Of Dreams’

Quince años y unos 80 millones de discos vendidos después, La banda británica sigue construyendo y elaborando su filosofía, los himnos de optimismo confeccionados por el cuarteto han estado presente durante lo que parecería una vida entera, y el nuevo material discográfico de Coldplay no promete nada menos; música con tonos festivos y alegres, imposible evitar padecer de algún tipo de sinestesia mientras lo escuchas. Sí, hablo de oír colores o ver sonidos, quizá eso nos evoca la música de esta banda tan legendaria, la cuál será el headline del  medio tiempo del “Super Bowl 50”, donde solo los mejores se presentan, pues el año pasado Katy Perry logró cautivar a mas de 118 millones de espectadores en tan solo 15 minutos.

A Head Full Of Dreams” fue lanzado el pasado viernes 4 de Diciembre del 2015, y sólo se puede definir con una palabra: Optimismo. Por supuesto, hay una razón perfectamente lógica para el sobrevendido optimismo del álbum es una réplica reaccionaria de “Ghost Stories”, álbum cuya materia prima fue la separación/divorcio del vocalista Chris Martin con la ganadora del oscar Gwyneth Paltrow. “A Head Full Of Dreams” en contraste, trata sobre una búsqueda espontánea de la felicidad, de un ser totalmente desenvuelto, sin duda el primer single del álbum ‘Adventure Of A Lifetime’ refuerza esta idea.

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Artwork de ‘A Head Full Of Dreams’

Sólo Colplday era capaz de reunir y mezclar a una lista de artistas bastante notables para crear el nuevo álbum, fueron personajes como Beyoncé, la cantante indie-pop Tove Lo, Noel Gallagher (Oasis), y los productores noruegos Stargate, los que empezaron a darle forma y vida a el disco. Un conjunto de canciones que no se pueden definir entre sí, podríamos llamarlo una fabricación de temas britpop/electrónico con matices de R&B y melodías con tonos setenteros. ¿Suena bien? Sí, sin embargo pierde mucha fuerza el álbum teniendo ausente ese ingrediente del viejo Coldplay que no hemos escuchado desde “Viva La Vida”, podríamos decir que la mitad del álbum suena un tanto genérico o como un recalentado de “Mylo Xyloto”.

¿Que Canciones valen la pena? Probablemente todas, pues desde hace mucho tiempo Coldplay no sacaba algo tan bien producido. Temas como “Fun (Ft. Tove Lo)” y “Up & Up” valen mucho la pena, sobretodo por la progresión melódica, a eso sumarle la mezcla de sintetizadores/guitarra y un coro, hacen de estas dos canciones muy buenos temas para disfrutar, bastante similitud con bandas como Young The Giant y U2. Por otro lado tenemos las canciones mas autenticas, entre ellas “Army Of One” y “Hymn For The Weekend” mas que nada por su eclectisismo, imposible aburrirte escuchándolas, especialmente en “Hymn For The Weekend” donde colaboraron con la reina del R&B Beyoncé, personalmente esta canción es mi favorita pues trasciende distintos géneros. Cada canción es acerca de la ascensión y la trascendencia a algo mejor, ¿El epitome de esto? el tema “Birds”, tema que me remitió a Vampire Weekend y a The Kooks.

“A Head Full Of Dreams” es totalmente experimental en su propia manera; mas dulce que amargo, lleno de temas verdaderamente edificantes y optimistas, Coldplay sigue reinventándose e innovando, este álbum es un claro ejemplo de la trascendencia musical que sufren todos los artistas con el paso del tiempo.

Aquí, la lista entera de canciones (en negritas, valen mucho la pena):

  1. A Head Full Of Dreams
  2. Amazing Day
  3. Adventure Of A Lifetime
  4. Birds
  5. Hymn For The Weekend
  6. Everglow
  7. Fun
  8. Kaleidoscope
  9. Army Of One
  10. Colour Spectrum
  11. Up&Up
  12. X Marks The Spot